Pequeños esfuerzos, grandes resultados

Logremos grandes cambios en los resultados que conseguimos, a partir de pequeñas modificaciones en la forma como trabajamos.


Actos pequeños y bien focalizados pueden producir mejoras significativas y duraderas si se realizan en el sitio apropiado.


Afrontar un problema dificultoso a menudo requiere ver dónde se encuentra el punto de apalancamiento, para realizar un cambio que con mínimo esfuerzo lleve a una importante mejora.


El único problema es que esas zonas de alto apalancamiento no son evidentes para la mayoría de los integrantes del sistema. Habitualmente no se encuentran “próximas en el tiempo y el espacio” respecto de los síntomas.


No hay reglas sencillas para efectuar cambios de alto apalancamiento, pero hay modos de pensar que lo facilitan. Un punto de partida consiste en aprender a ver estructuras subyacentes en lugar de hechos. Otro punto de partida consiste en pensar en procesos de cambio y no en “instantáneas”.


En su libro “La quinta disciplina”, Peter Senge explica un ejemplo que sirve como metáfora de este principio de la palanca: el apéndice de orientación.


“El apéndice de orientación es una especie de ´timón del timón´ de una nave. Es mucho más pequeño que el timón y su función es facilitar el manejo del timón, lo cual facilita el manejo de la nave. Cuanto más grande sea la nave, más importante es el apéndice de orientación, porque resulta difícil mover el timón cuando desplaza un gran volumen de agua.


El apéndice de orientación constituye una metáfora maravillosa de la palanca, no sólo por su eficacia sino porque no es obvio.”


Otra aplicación, más cercana y más obvia, es el “gato” que utilizamos cuando debemos cambiar un neumático del automóvil. Ejerciendo una pequeña fuerza, logramos levantar un peso imposible para nosotros.


En su charla TED “Cómo conseguir sus metas más ambiciosas”[1], Stephen Duneier también explica el mismo principio, aplicado a un caso más conocido: el increíble ascenso en el ranking de la ATP del serbio Novak Djokovic.


En el caso de Djokovic, el “apéndice de orientación” es el porcentual de puntos ganados por partido. Una pequeña modificación en el porcentual de puntos ganados generó enormes resultados (y progresos) en el porcentual de partidos ganados y en el ascenso en el ranking mundial.


Duneier explica que, en el año 2005, Djokovic ganaba el 49% de los puntos, ganando el 49% de los partidos. En julio de ese año ocupaba el puesto número 94. Entre el año 2006 y el 2010, momento en el que llegó al puesto número 3 del ranking, ganaba el 79% de los partidos, incrementando únicamente un 3% la cantidad de puntos ganados (del 49% al 52%). Y entre julio del 2011 y julio del 2016, momento de su mejor posición en el ranking (el número 1 del mundo), ganaba el 90% de los partidos, habiendo incrementado nuevamente solo un 3% la cantidad de puntos ganados (del 52% al 55%).

Durante toda su charla, Duneier se refiere al concepto de mejora marginal, es decir, la forma como las pequeña